土壤样本检测显示:美国“毒火车”现场二噁英严重超标

2023年3月22日 by 没有评论

据英国《卫报》网站3月17日报道,新公布的检测数据显示,在最近发生灾难性火车脱轨和化学品泄漏事故的俄亥俄州东巴勒斯坦镇,土壤中的二噁英浓度如果按照美国环境保护局2010年发现的致癌风险暴露阈值,则已超标数百倍。

报道称,2010年,环保局提出过降低致癌化学物的清理阈值,但被奥巴马政府否决,联邦行动阈值因此仍保持在较高数值。

因此,尽管东巴勒斯坦镇的二噁英浓度低于联邦行动阈值,环保局官员上周也对美国国会说污染程度“很低”,但包括前环保局官员在内的化学专家在应《卫报》请求评估这些数据后,称它们“令人担忧”。

报道称,美国国家毒物管理局前局长、环保局科学家琳达·伯恩鲍姆说,在两份土壤样本中发现的二噁英浓度是一些州规定上限的14倍,而且这些数字表明污染范围很广。

她说:“浓度并没有高到令人尖叫,但我们已经证实东巴勒斯坦镇的土壤中含有二噁英。环保局必须对更广范围的土壤进行检测。”

专家们说,这些数据可能证实了人们的担忧,即在这座小镇发生火车事故后的几天里,控制性地燃烧氯乙烯产生了二噁英,并将其散布到整个地区。但他们也强调,新数据的价值有限,因为只检测了两份土壤样本。

东巴勒斯坦镇的这起火车事故及其有毒后果已经成为美国的一个重大问题。当地人和活动分子谴责政府和火车运营方诺福克南方公司不作为。

对东巴勒斯坦镇土壤的检测是由印第安纳州委托进行的,因为这些土壤目前储存在该州的一个垃圾填埋场。联邦环保局区域负责人德布拉·肖尔在3月9日的国会听证会上说,此次检测发现的二噁英浓度“很低”,是“好消息”。

尽管美国环保局可以从法律角度声称浓度“低”,但环保局以前的研究结果显示,它们并不安全。接受《卫报》采访的二噁英专家也对肖尔的评估提出了质疑。

报道称,监管机构通过计算土壤中所有二噁英与毒性最强的二噁英化合物(2,3,7,8-四氯二苯并二噁英)的毒性当量,来确定土壤样本中的毒性。样本的2,3,7,8-四氯二苯并二噁英的毒性当量为700ppt(ppt意为“万亿分之一”)。要浓度超过1000ppt时,美国环保局才会在居民区启动清理行动。这一标准也适用于俄亥俄州。

然而,美国其他许多州触发清理行动的阈值要低得多——密歇根州为90ppt,加利福尼亚州为50ppt。

约翰斯·霍普金斯大学有机化学家卡斯滕·普拉瑟说:“基于此,这一浓度实际上令人担忧。”

此外,美国环保局的科学家2010年将住宅土壤中二噁英的致癌风险阈值定为3.7ppt,该机构当时建议将清理触发阈值下调至72ppt。

美国健康、环境和公正研究中心科学主管、毒理学家斯蒂芬·莱斯特说:“这是你会产生患癌风险的数值。这就是为什么二噁英被形容为有史以来最毒的化学物质之一。”

莱斯特说,然而,这些规定最终“出于政治原因”被扼杀,因为改变清理行动的启动数值会造成让联邦政府难以处理的后果。现在,美国环保局可以合法地声称东巴勒斯坦镇的浓度是安全的,尽管科学研究表明,它并不安全。

专家们还警告说,这样的浓度水平或许对印第安纳州来说是安全的,因为他们是把有毒垃圾堆放在垃圾填埋场,但对于脱轨事故现场的公众来说是不安全的,鉴于他们在日常生活中会接触到污染土壤。

普拉瑟指出,这些化学物质尤其会存在于尘土和花园里,并给户外玩耍的儿童带来风险。当地许多住宅离事故现场非常近。

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